Interview jeunes

« Je ne suis plus le même qu’au moment de mon arrivée ! » Interview avec Gael Kakudji, le Léopard U23 d’Antwerp !

Alors qu’il faisait ses débuts avec l’équipe première de Royal Antwerp FC en championnat, Gael Kakudji accordait une interview à la rédaction de Léopard Leader Foot le11 décembre 2018. Âgé de 19 à l’époque, il se livrait à cœur ouvert sur son club, ses objectifs, ses racines sans oublier ses modèles. 

L’international congolais est monté en gamme au fur et à mesure jusqu’à gagner la confiance du coach Laszlo Boloni, qui n’hésite pas à l’appeler pour les matchs amicaux avec les pro.16682426-9a8d-486f-b63d-424bf904e123

« Le coach Boloni m’a montré qu’il n’y avait qu’une recette : travail, discipline, motivation ! »

Dans une nouvelle interview accordée à Léopard Leader Foot, le natif de Liège s’est montré reconnaissant envers son entraîneur, en évoquant son évolution depuis ses débuts avec l’équipe première au RAFC : « La confiance qui m’est donnée au sein de l’Antwerp me permet de progresser, de repousser mes limites. Je dirais donc que ce qui a changé, c’est surtout moi… Je savais que mon point fort était mon physique, j’ai entretenu cela pour avoir un des meilleurs cardios du club malgré ma position de défenseur. J’ai aussi beaucoup appris sur la manière de protéger mon corps des blessures, ce qui m’a permis d’avoir un temps de jeu maximal, dans les matchs amicaux de l’équipe première et en championnat avec les Espoirs : il m’est arrivé d’accumuler 180 minutes de jeu en moins de 48 heures ! Mais je me suis aussi concentré sur la technique, car ayant intégré le niveau de la D1 plus tard que la moyenne, je ne voulais pas me reposer uniquement sur le physique, je voulais évoluer à tous les niveaux. Quand j’ai fait mes débuts avec l’équipe première, le coach Boloni m’a montré qu’il n’y avait qu’une recette : travail, discipline, motivation ! »6973e26b-ce71-4c2a-8c72-523203d9c980

Ton contrat prend fin en 2021, tu comptes poursuivre ton aventure avec Antwerp ?

« Quand j’ai quitté La Gantoise pour aller à l’Antwerp, je n’avais pas encore 18 ans. C’est ici, à Anvers, qu’il y a eu les débuts en Pro League, l’intégration à l’équipe nationale congolaise U23, puis des dizaines de matchs avec les Espoirs ou en amical, avec des joueurs belges internationaux tels que Kevin Mirallas ou Steven Defour. L’Antwerp est le club qui m’a apporté la maturité : je ne suis plus le même qu’au moment de mon arrivée ! Pour ce qui est de l’avenir, l’idéal serait, pour cette dernière saison sous contrat avec eux, d’aller chercher une autre expérience : certains clubs, notamment hors de nos frontières, ont fait part de leur intérêt pour un prêt d’une saison. Il y a énormément de défenseurs dans le noyau A à l’Antwerp, je pense que je peux aller chercher plus de temps de jeu dans un autre championnat, le temps d’une saison, pour prendre une plus-value. Ce sera à voir avec mon club, et en fonction de l’évolution du coronavirus évidemment… » a-t-il confié !a2e23000-922a-4d33-9c73-212cfb13404a

« J’ai de bons contacts avec mes confrères congolais, je joue souvent à côté d’Ava Dongo… »

La Jupuler Pro League regorge pas mal des talents congolais, qui ne passent pas inaperçus aux yeux de Gael Kakudji. Au-delà de l’administration qu’il a pour eux, le Léopard U23 réussit à tisser des liens : « J’ai de bons contacts avec mes confrères congolais, je joue souvent à côté d’Ava Dongo dans les matchs amicaux avec l’équipe première et on s’entend bien. Même si j’ai la chance de le côtoyer depuis deux saisons, je reste toujours très impressionné par Dieumerci Mbokani, il m’a félicité lorsque j’ai été appelé en équipe nationale, il était content pour moi. Je m’entendais bien aussi avec Jonathan Bolingi, mais cette année il a été prêté à Eupen. J’ai croisé plusieurs fois Edo Kayembe en match, toujours aussi sérieux et déterminé, et je garde des contacts réguliers avec Nelson Balongo et Miguel Quintais, avec lesquels je suis resté très proche depuis nos voyages avec l’équipe nationale. »

Comment gères-tu cette période de confinement ?

« Un programme quotidien nous est envoyé, mais je l’enrichis souvent : je fais 12 à 15 kilomètres par jour puis des exercices techniques pendant une à deux heures. Je fais également très attention à ce que je mange : beaucoup de légumes et de fruits, peu de matière grasse. Évidemment, le foot me manque terriblement ! On garde des contacts entre joueurs, avec le coach, puis pour patienter, je regarde des documentaires et émissions sur le foot à la télé… »

Dans son parcours bien mouvementé, l’ancien défenseur des U19 de La Gantoise n’a pas connu que le football. Alors qu’il commençait à Seraing (D2) à seulement 7 ans, sa carrière prit une trajectoire incroyable. Gael s’éloigne du ballon rond pour faire du rugby pendant quelques années  en première division, tout en pratiquant de la boxe, en parallèle : « Ce sont deux sports qui m’ont permis d’être celui que je suis aujourd’hui… J’aime toujours regarder les grosses rencontres de rugby, et je vais encore régulièrement taper dans le sac, dans ma salle de sport, quand j’ai de l’énergie à dépenser. Il n’y a rien de mieux pour se vider la tête ! » Visiblement, il n’en a jamais fini avec ces sports.

Toujours aussi attaché à ses racines, le colosse d’Antwerp a conclu ses propos par un message de soutien à son pays dans le cadre de la lutte contre la pandémie du Coronavirus : « Prenez soin de vous et de vos proches, la santé prime ! En Belgique, le coronavirus fait des ravages malgré la qualité des soins médicaux. J’espère de tout cœur que le Congo sera plus épargné. »

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